文章

微生物简介

2017-12-15 02:37:13来源:丁香园 作者:丁香通讯员

微生物是广泛存在于自然界中的一群肉眼看不见,必须借助光学显微镜或电子显微镜放大数百倍、数千倍甚至数万倍才能观察到的微小生物的总称。他们在地球上进化至今已有 38 亿年。微生物存在于人体、植物、土壤、海洋等各种环境中,这些微生物群落的集合被称为微生物组,微生物影响人类健康、气候改变、食品安全等方方面面。

曾经被长期忽视的人体微生物组特别是肠道菌群,被发现与炎症性肠病、大肠癌、II 型糖尿病、肥胖、肝硬化、冠心病、动脉粥样硬化、风湿性关节炎、系统性红斑狼疮、抑郁症、自闭症等疾病密切相关,也就是从消化系统类疾病,到代谢类疾病、自身免疫性疾病、心血管类疾病以及神经类疾病,都与肠道菌群有关。因此微生物也被成为「人体的第二套基因组」。另外,微生物还可引发农业生态失衡、气候破坏等。

鉴于微生物如此重要的作用,美国于 2016 年 5 月宣布启动了「国家微生物组计划」(National Microbiome Initiative, NMI),旨在推动微生物科学的发展,使个体、社区乃至全人类在卫生保健、食品生产和环境恢复等领域受益。

随着高通量测序技术的发展,测序成本逐步降低,多种测序手段被用于研究微生物,包括 16S rDNA/18S rDNA/ iTS 扩增子测序(微生物多样性研究),宏基因组测序和细菌及真菌基因组测序(微生物的基因功能研究),原核转录组测序和宏转录组测序(微生物基因表达研究)。二代测序技术将傍午我们更加深入解析微生物世界的奥秘。